Бегемоты оказались хищниками - исследование ученых

Бегемоты оказались хищниками - исследование ученых

Ученые установили, что бегемоты, которые раньше считались исключительно травоядными, на самом деле употребляют мясо иных животных. К такому результату их привело изучение вопроса массового заболевания бегемотов ящуром.

Данная болезнь распространяется среди указанных животных необычным способом: поражает не отдельные виды, а всю популяцию. Поэтому их смертность от ящура вразы выше, нежели чем среди иных крупных травоядных.

В процессе 20-летних наблюдений за бегемотами специалисты зафиксировали множество случаев поедания ими трупов тапиров, антилоп и прочих животных, которые умерли от ящура. Это доказывает, что на самом деле бегемоты – хищники, в диете которых важное место занимает мясо.

Об этом косвенно свидетельствуют и некоторые другие факторы. Так, сдвиги в составе их зубов можно также объяснить переходами на мясную пищу. А скромные порции растительности, употребляемые бегемотами, заставляют задуматься о том, как им может хватать такого количества пищи.

Автор: КАЗЫМОВА Елена