Палеонтологи нашли останки древнейшего морского котика

зубы Eotaria crypta

Палеонтологи нашли останки древнейшего морского котика, известного науке, жившего 15-17 млн лет назад.

Эксперты отмечают, что находка является связующим звеном между котиками и современными морскими львами, которое сокращает разрыв в эволюции этих животных, достигавший более 5 млн лет. Результаты исследований опубликованы в издании Biology Letters.

Останки животного, названного учеными Eotaria crypta, были выкопаны в Южной Калифорнии еще в начале 1980-х годов. Все найденные там материалы были направлены в археологический центр в Калифорнии. Просматривая коллекцию ископаемое животное обнаружил аспирант из Новой Зеландии. Он заметил челюсти и зубы.

То, что был найден только один представитель Eotaria crypta, ученые объясняют пребыванием морских котиков преимущественно в воде, где он добывали себе пищу. Размеры животного немного больше, чем у морской выдры. Однако именно строение зубов дает повод считать Eotaria crypta промежуточным звеном между древними ластоногими и современными морскими львами.

Eotaria crypta

Автор: Алина МОЖАЙСКАЯ