Ученые: предки приматов обитали на деревьях, а не на земле

Purgatorius

Ученые нашли доказательства того, что предки приматов обитали на деревьях, а не на земле.

Палеонтологи из Америки исследовали найденные останки рук и ног существа, которое считают первым приматом Земли и теперь считают, что он жил на ветвях деревьев, а не на поверхности земли.

Ученые отмечают, что до недавнего времени древнее животное Purgatorius было изучено по найденным фрагментам черепа и зубов. Это позволило определить существо к числу сородичей приматов и понять, чем оно питалось. Однако исследования не давали четкого представления о среде обитании первого примата. Однако не так давно палеонтологи нашли части конечностей «пургаториуса» - костяшки пальцев рук и ног. Останки указали на возраст животного, которому они принадлежали – 65 млн лет.

Purgatorius

Ученые сравнили находку с аналогичными элементами скелета приматов и животных и стало понятно: первые приматы жили на деревьях. В частности, было обнаружено, что щиколотки «пургаториуса» обладают высокой подвижностью. Такую особенность можно встретить только у приматов, передвигающихся по деревьям. Животные с таким строением конечностей способны вращать и подстраивать ноги для захвата ветки во время лазания по ним. Наземные млекопитающие имеют кардинально другую анатомию которая приспособлена лишь дл передвижения по земле вперед-назад.

Ученые, сделавшие открытия, убеждены, что эта информация может кардинально изменить мнение других экспертов, которые склоняются к теории о резком переходе приматов от наземного образа жизни к древесному. Последние исследования показывают – эволюция наших предков происходила медленно.

Автор: Алина МОЖАЙСКАЯ