Киты стали большими из-за вымирания гигантских акул – выяснили ученые

Автор: Алина МОЖАЙСКАЯ
Киты стали большими

Киты

Биологи провели исследования, которые объяснили причину увеличения размеров китов. Работа ученых опубликована в журнале PLOS ONE.

Швейцарские и американские ученые определили, что киты увеличились в размерах из-за вымирания гигантских акул.

Когда-то усатые киты не были такими большими как сейчас. Сегодня их считают самыми крупными животными, но стали они такими лишь 2,6 миллиона лет назад.
Раньше специалисты предполагали, что размер китов изменился из-за новых экологических ниш. Однако последние исследования показали взаимосвязь вымирания мегалодонов – гигантских акул - и укрупнение китов.

Крупнейшие акулы достигали длины 18 метров и весили 50 тонн. Еще 16 миллионов лет назад во времена среднего миоцена эти хищные животные были широко распространены, но ученые решили выяснить время их вымирания. Для этого они изучили 42 зуба акул, которые считаются наименее древними и сделали важное открытие. Оказалось, что исчезновение мегалодонов произошло тогда, когда размеры китов начали увеличиваться.

Ученые точно не знают, питались ли гигантские акулы китами, однако кости и тех и других животных находят в одних и тех же слоях. К тому же стоит полагать, что 17-сантиметровые зубы акулы были предназначены для разрывания крупной добычи. Поэтому исследователи полагают, что вымирание акул способствовало увеличению размеров китов.

Постоянный адрес материала:
http://chto-proishodit.ru/news/2014/10/24/77005276